Bienvenidos al portal de internet del Proyecto Organizador del Suroeste (SWOP). Nos da mucho gusto que nos visite.  Esperamos que este sitio le dé a las instituciones, a los líderes y a los residentes de la comunidad del Suroeste de Chicago la oportunidad de conectarse unos con otros, de contar sus historias, y de construir poder para crear un cambio en la comunidad.

Perfil del personal sénior: Rafi Peterson

Rafi Peterson,es un empleado de SWOP desde hace mucho tiempo y líder de la comunidad, tiene raíces profundas en Chicago Lawn. La conexión inicial de Rafi con Chicago Lawn fue a través de la Red de Acción Musulmana de la Ciudad Interior (IMAN), donde se desempeñó como miembro de la junta durante muchos años, a partir de 1998. Rafi sabía que quería ver un cambio en su vecindario y comenzó conversaciones con Miembros de la comunidad y en particular los jóvenes. Comenzó a trabajar dentro del programa CeaseFire, ahora conocido como; “Sanar la Violencia”, en colaboración con la Universidad de Illinois en 2001. En 2007, CeaseFire se vinculó con SWOP, y los esfuerzos de Rafi se unieron a los esfuerzos de SWOP para reducir la violencia en la comunidad.

El objetivo de CeaseFire es el mismo objetivo de Rafi: ver el final de los disparos en las calles. Rafi trabaja con un equipo de personas que se reúnen cada noche para discutir los problemas actuales en las cuadras e intervenir donde sea necesario con una presencia física en las calles. El equipo CeaseFire trabaja rápidamente después de un tiroteo para reducir las tensiones yendo a los hospitales para hablar con las víctimas y reducir las represalias entre grupos rivales inmediatamente después del evento.

La visión de Rafi para CeaseFire es una visión que él sostiene no solo para él y su comunidad, sino también para su familia y amigos. Si le pregunta a Rafi por qué continúa desempeñando un papel importante en el trabajo contra la violencia en el lado sur, Rafi le dirá que es para su familia, su hermana, sus nietos, sus amigos y su vecindario. A lo largo del tiempo que Rafi ha estado con CeaseFire, también ha hablado en conferencias internacionales contra la violencia. Incluso ha traído a personas de otros países a Chicago Lawn para aprender qué sucede aquí en nuestras calles y qué se puede hacer para interrumpir el ciclo de violencia a nivel mundial.

Una de las mayores preocupaciones de Rafi es la falta de espacio para que los jóvenes se reúnan, a excepción de las pandillas y otras organizaciones que se reúnen en la calle. Rafi dice: “si quieres alejar a los jóvenes de las actividades de pandillas, entonces debes tener algo hacia donde orientarlos”. Señala que han pasado más de 10 años desde que este vecindario tiene un solo centro para jóvenes. Sus esfuerzos actuales dentro de CeaseFire se centran en continuar el trabajo para disminuir los disparos, pero también en aumentar las oportunidades de trabajo para los jóvenes y los ciudadanos que regresan de las instituciones correccionales. Esto incluye un esfuerzo por desarrollar una tubería para trabajar en la tubería.

Aunque los logros de Rafi se extienden mucho más allá de los límites de Chicago, lo que más le enorgullece es que las balaceras han disminuido en un 60% desde que comenzó a trabajar en Chicago Lawn con CeaseFire. A menudo se puede encontrar a Rafi en el local de “tienda de enfrente en la calle 63rd St”., donde se reúne semanalmente con jóvenes y continúa cavando en el corazón de los problemas de violencia con las personas que más afectan. Si está interesado en involucrarse más con los esfuerzos contra la violencia en la comunidad, puede contactar a Rafi en:  rpeterson@swopchicago.org.

 

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