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Familias Saludables, Comunidades Saludables

Por Apurva Jolepalem | 29 de enero 2020

Foto de cuatro mujeres haciendo una demostración de cocina
Demostración de cocina.

En los vecindarios del sudoeste de Chicago, los problemas de salud comunitarios son grandes pero prevenibles. Problemas que aumentan las disparidades raciales y étnicas de salud en Chicago a los que debemos prestar atención.

En marzo de 2017, el Instituto de Salud Urbana del Sinaí publicó hallazgos de la Encuesta de Salud Comunitaria Sinai 2.0 sobre el estado de salud en nueve áreas comunitarias del suroeste de Chicago. Esta encuesta reveló hallazgos “que se habrían enmascarado con datos a nivel de la ciudad”. La gran mayoría de estos vecindarios son Latinos y Afroamericanos. Entre un tercio y la mitad de los miembros de la comunidad padecen al menos una afección de salud crónica: diabetes, enfermedades cardíacas, asma, trastorno de estrés postraumático y obesidad, entre otros. Por supuesto, estos resultados negativos de salud se relacionan directamente con el desafío de satisfacer las necesidades básicas, que incluyen espacios seguros en el vecindario, seguridad alimentaria, cobertura de seguro de salud y acceso de proveedores de salud.

“Si empiezo en donde vivo”, dice la Organizadora de Padres Mentores, Elideth Hernández, “desearia un lugar donde las personas puedan cultivar sus propios vegetales y tener acceso a alimentos saludables. No más tiendas de la esquina y si más Mercados saludables. Necesitamos enseñar a nuestra comunidad a cultivar sus propios vegetales y cocinar comidas más saludables ”.

En sociedad con Aramark y la iniciativa Healthy for Life de la American Heart Association, Southwest System of Care (SWSOC) recientemente ha implementado programas de nutrición comunitaria en las escuelas asociadas. Estos talleres interactivos incluyen cocina en grupo, intercambio de recetas, habilidades de alfabetización en salud y consejos para ahorrar dinero. El objetivo es crear espacios donde las personas puedan reunirse y apoyarse mutuamente mientras cuidan la salud de su familia. La mayoría de las personas ya conocen los fundamentos de una vida saludable, pero con horarios ocupados, presupuestos ajustados y la falta de opciones de alimentos saludables, el desafío radica en adoptar hábitos y prácticas saludables que se adapten mejor a las circunstancias de la vida de una persona.

Aunque estos talleres son bilingües, la barrera del idioma sigue siendo una barrera formidable de alfabetización en salud. Las tiendas de comestibles cuelgan carteles en inglés y las etiquetas de nutrición rara vez se imprimen en español. Muchas clínicas fuera de la comunidad inmediata presentan información médica y de seguros sin traducción. Todo esto contribuye a la relación tensa que las personas tienen con su salud.

Sin embargo, muchos padres están haciendo grandes esfuerzos para fomentar hábitos más saludables en sus familias. Quienes asisten a los talleres están realmente interesados en la nutrición y están ansiosos por implementar nuevos conocimientos, especialmente nuevas recetas. La mayoría de los padres participantes ya son cocineros experimentados en sus propios hogares. Comparten valiosos comentarios de la praxis sobre cambios de ingredientes y modificaciones de recetas. Cocinar puede ser un proceso creativo de prueba y error para que las personas descubran qué alimentos y sabores les gustan más. Por ejemplo, en muchas recetas latinoamericanas muy apreciadas, una variedad de especias y condimentos más saludables pueden servir como sustitutos de la sal y el azúcar.

Presentación del taller de nutrición.
Presentación del taller de nutrición.

Con la esperanza de que los talleres de nutrición impartidos ​​en estas escuelas sirvan como un primer paso hacia un movimiento comunitario más amplio para una vida más saludable. La campaña de SWSOC Healthy Families, Healthy Communities tiene como objetivo continuar alentando las iniciativas de salud comunitaria. Ya sea que se trate de talleres de nutrición y ejercicio en espacios públicos o un grupo que defiende las tiendas de alimentos más saludables. El objetivo es que más personas en la comunidad hablen con más frecuencia y más apertura sobre la mejora de la salud y el bienestar común.

Two participants stand watching while two additional participants kneel over training manikins practicing CPR.
Participantes practicando primeros auxilios.

En octubre pasado, SWOP se asoció con The Oral Health Forum para organizar una feria de salud dental para niños antes de Halloween. En enero, se realizaron capacitaciones de primeros auxilios en SWOP. En febrero, una feria de salud ofrecerá exámenes gratuitos y tablas de información. Además, los miembros de la comunidad pueden solicitar  apoyo nutricional individualizado. También El Club de Líderes del programa Elev8 de Marquette Elementary cubrirá temas importantes de salud. Existen muchas oportunidades para que los miembros de la comunidad se apoyen mutuamente y creen iniciativas que promuevan la salud y el bienestar. Habrán muchas cosas que estaran pasando a lo largo de este año.