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Autor: Chris Brown

Líderes de SWOP se reunieron en la Rotonda del Capitolio

Líderes de SWOP se reunieron en la Rotonda del Capitolio

IMG_8494El 25 de abril muy temprano, 150 líderes se subieron a los autobuses que viajaron a Springfield para hablar con sus oficiales electos.  Mientras estaban allá, hablaron del impacto que tiene el programa de Teen REACH en los jóvenes, cómo los Padres Mentores han estado ayudando a mejorar las escuelas, y de la necesidad de luchar por los derechos y la dignidad de todas las personas, incluyendo a los inmigrantes.

Keana Lindo habló de cómo ella perdió su apartamento cuando el dueño que le rentaba perdió su casa con un embargo judicial.  Ella se regresó a vivir a Chicago Lawn cuando el Estado apoyó la Campaña de SWOP Reclamando el Suroeste para buscar una solución a tantas viviendas abandonadas.  El Rep. Dan Burke felicitó a líderes de SWOP por su buen trabajo y les deseó lo mejor para el futuro.

MNER6230Después de los testimonios en la Rotonda del Edificio del capitolio, los líderes se dividieron en grupos y fueron a hacerle visitas a sus legisladores.  En estas interacciones con los grupos, los líderes hablaron con ellos del trabajo de SWOP, de los desafíos que se tienen y de los planes que SWOP tiene para enfrentarlos.  Para terminar el día, los líderes observaron a los miembros de la Asamblea Legislativa en acción desde la galería y luego se subieron a los autobuses para regresar a Chicago.

El viaje es el emblema del trabajo de SWOP.  Organizar a la comunidad se trata de dar a las personas las habilidades y oportunidades para ejercer su propio poder.  Durante este viaje, padres, alumnos y residentes de la comunidad tuvieron la oportunidad de desarrollar sus habilidades de liderazgo al hablar sobre asuntos que son importantes para ellos y hablar acerca de las soluciones que ellos mismos han ayudado a desarrollar.

El Plan de Calidad de Vida del Suroeste, Mapas Rumbo al Futuro

El Plan de Calidad de Vida del Suroeste, Mapas Rumbo al Futuro

Cuando SWOP primero reunió a líderes a finales del año 2015 para evaluar el plan de Calidad de Vida anterior y así comenzar uno nuevo, hubo mucho energía en el salón.  Los líderes que han estado involucrados en la planificación por más de una década estaban emocionados porque han logrado casi todo lo que se había propuesto en el plan anterior.  Los nuevos líderes quienes estaban en su primer proceso de planificación grande estaban emocionados de ver cómo el trabajo que está haciendo en la actualidad cabe muy bien y se realza aún más a través de un plan comunitario mucho más amplio.

A pesar del éxito del plan anterior, todo el mundo sabía que esto no significa que su trabajo está hecho; aún hace falta mucho por hacer.  Ellos sabían que tienen una base sólida para desarrollar relaciones fuertes y un historial de éxito, pero todavía tienen mucho que hacer en muchas áreas diferentes.

El nuevo plan de calidad de vida es un plan de acción para la comunidad del Suroeste de Chicago.  El plan divide el trabajo en siete áreas principales de inversión de tiempo, de personas y de dinero.  Estas áreas de trabajo son: vivienda, desarrollo económico y comercial, trabajos, anti-violencia, educación, migración y salud.  El título del plan lo dice todo en cuanto a cómo se abordarán estos asuntos; El Suroeste de Chicago: Organizado, Conectado y Trabajando en Colaboración.

Más de 250 líderes representantes de casi 60 instituciones trabajaron durante meses para desarrollar el plan; que reunieron en múltiples ocasiones para identificar prioridades para la comunidad.  Los líderes trabajaron en grupos grandes y pequeños y se reunieron en el vecindario.  Recopilaron datos sobre las condiciones actuales en la comunidad y se reunieron con los residentes para obtener sus opiniones sobre lo que debía hacerse.  Elaboraron planes de metas, resultados y acciones.  Trabajaron para asegurarse que el plan refleje los deseos y las preocupaciones de los residentes de la comunidad y de las personas que viven y trabajan aquí.

Este plan sigue el trabajo del plan original del Suroeste de Chicago:  El Plan de Calidad de Vida Haciendo Conexiones que se terminó hace una década.  El trabajo de ambos planes fue apoyado por la Corporación de Apoyo a Iniciativas Locales de Chicago, por sus siglas en inglés (LISC) como parte de su Red de Nuevas Comunidades.  SWOP actuó como la agencia principal para ambos planes; reuniendo y conduciendo las reuniones y trabajando para producir el producto final.

Ahora que el plan se ha completado, el verdadero trabajo comienza a hacer realidad todas las visiones.  Ya se han tenido muchas “acciones” y algunas actividades están en marcha.  SWOP lidera esfuerzos en La Colaborativa del Corredor del Suroeste, por sus siglas en inglés (SWCC) para traer empleos y desarrollo comercial a la comunidad.  Protegidos por la fe reunieron a cientos de personas en favor de los derechos de los inmigrantes.  La campaña Reclamando el Suroeste de Chicago y el Programa de Recuperación de Micro Mercado, por sus siglas en inglés (MMRP) han cuadruplicado las áreas de enfoque para reconstruir más viviendas vacantes.  El programa de Padres Mentores se ha expandido ya a cuatro escuelas nuevas.

Un plan es solamente un plan hasta que las personas se reúnen para tomar acción.  Para más información en el plan y cómo involucrarse en las implementación y las actividades, por favor comuníquese con David McDowell at dmcdowell@swopchicago.org.

Conviértase en un ciudadano ahora o ayude a alguien a hacerlo!

Conviértase en un ciudadano ahora o ayude a alguien a hacerlo!

Por Adriana Velazquez

Citizenship Article Picture 2017-03-11 Lourdes Aranda VolunteerUna de las muchas formas en que podemos construir poder como comunidad y proteger a nuestras familias es el ayudar a familias elegibles a convertirse en ciudadanos. SWOP se enorgullece de formar parte de la Iniciativa para los Nuevos Americanos que lidera los esfuerzos estatales de divulgación, educación y procesamiento de solicitudes de ciudadanía. Hasta ahora SWOP ha dirigido dos talleres de ciudadanía en el suroeste de Chicago y ya estamos planeando nuestro próximo! El próximo taller, en el que esperamos ayudar a más de 100 residentes de Illinois a solicitar la ciudadanía, tendrá lugar el sábado 29 de abril de 2017 en el Instituto del Progreso Latino (2520 S. Western Ave. Chicago IL, 60608). Es necesario registrarse asi que por favor, asegúrese de llamar al número que aparece abajo para hacerlo, y aprender sobre los documentos que necesitará para completar su aplicación.

Citizenship Article Picture 2017-03-11 Rocio Estrada VolunteerSWOP y la colaborativa de organizaciones del sur que trabajan para reunir estos talleres no podrían llevar estos a cabo sin nuestro fuerte equipo de voluntarios quienes han tomado iniciativa desde la comunidad para recibir capacitación y dar su tiempo cada mes para proporcionar ayuda a los solicitantes que tratan de convertirse en ciudadanos. La comunidad necesita este servicio y siempre estamos buscando voluntarios.

Por favor, pase la voz y contacte a Adriana Velázquez al (773) 471-8208 x. 113 o avelazquez@swopchicago.org para obtener más detalles sobre los próximos talleres y cómo ayudar!

Perfil de Elideth Hernandez

Perfil de Elideth Hernandez

La Escuela de Excelencia Marquette localizada en el Suroeste de Chicago es una escuela en donde las cosas no van mal.  Los estudiantes son de bajos ingresos, y enfrentan desafíos académicos y está dividido uniformemente entre afroamericanos y latinos.   Elideth Hernández ha trabajado duro para hacer que las cosas vayan bien; tanto en la escuela como en la comunidad.

Elideth, una inmigrante, ha luchador para la que hacer de la escuela Marquette un lugar seguro para otras familias inmigrantes.  Mucho tiempo antes de que las Escuelas Públicas de Chicago anunciaran que en caso que no dejarían entrar a agentes de migración a la escuela sin una orden de arresto, ya Elideth estaba trabajando para crear un plan con la administración de la escuela para asegurar que los inmigrantes estuvieran seguros en la escuela.

Elideth, en el centro.
Elideth, en el centro.

Adicionalmente a su trabajo en migración, Elideth ha estado active en el comité de planificación de la escuela para que se tenga una policía responsable en la comunidad.  Ella hace esto como líder del Proyecto Organizador del Suroeste (SWOP) en la comunidad de Chicago Lawn.

En SWOP, ella es coordinadora del programa de Padre Mentor en Marquette.  En esta capacidad, ella recluta, entrena y apoya a los padres (en su mayoría mamás) en su trabajo como ayudantes en los salones de clase de la escuela.  Ella invierta mucho tiempo en ayudar a los padres a desarrollar sus habilidades no sólo para apoyar a los niños pero también a que sean líderes en la comunidad; así como ella lo es.  Debido a que la escuela está dividida a lo largo de líneas raciales y étnicas, Elideth ha trabajado duro para ser un puente de idioma y cultura entre las dos comunidades.  Ella ha sido instrumental en el reclutamiento y retención de padres mentores en un número igual en ambos comunidades.

En su papel de coordinadora del programa de Padre Mentor, ella siempre va más allá.  Ha sido voluntaria en los paseos, ha dirigido talleres y aboga por asuntos importantes con la administración de la escuela.  Ella hace esto no sólo porque es una mamá, sino también porque es una líder.  Elideth sabe que para ganar cualquier asunto, la comunidad tiene que unirse y ejercer su poder.  Una y otra vez, ella ha demostrado su liderazgo por reunir a las personas e identificar asuntos y así actuar colectivamente para hacerles frente.IMG_8417

Como si no estuviera lo suficientemente ocupada, Elideth también es madre de cuatro.  Dos de su hijos asisten a la escuela Marquette, una va a la secundaria, y la mayor asiste a la Universidad.  Elideth es un modelo a seguir para sus propios hijos y para los niños de su comunidad.

Como dice Jamilla Rashad, organizadora de SWOP “cuando pienso en Elideth, pienso en un ángel”.

Una Cara Nueva y Roles Nuevos para SWOP

Una Cara Nueva y Roles Nuevos para SWOP

aSWOP Staff-Joel Rodriguez -2588SWOP le da un adiós afectuoso a Joel Rodríguez. Joel pasó varios años haciendo un gran trabajo con el programa VOYCE en Gage Park High School. Tan bueno de hecho que el director le pidió que se uniera al personal de la escuela. Joel trabajará con padres y estudiantes en la escuela y se centrará principalmente en reclutar nuevos estudiantes a Gage Park. Esperamos trabajar con Joel en el futuro.

aSWOP Staff-Jamillah Rashad-2763Jamillah Rashad abandona el programa Elev8 en la Escuela de Excelencia Marquette, pero no se preocupen, que no va muy lejos. Jamillah se hará cargo del trabajo de VOYCE en el Parque Gage, donde podrá tomar las habilidades que ha aprendido al trabajar con estudiantes de primaria y aplicarlas a los estudiantes de secundaria. Jamillah también está desempeñando un papel principal en el trabajo de responsabilidad policial; Sirviendo en el comité directivo de toda la ciudad.

Sierra Jones se ha unido al personal de SWOP como la nueva Directora de Elev8. Sierra pasó los últimos tres años trabajando como proveedora después de la escuela a través de Elev8 en Marquette por lo que está muy familiarizada con el programa. Por favor, denle la bienvenida a Sierra a SWOP.SWOP website staff Sierra (1 of 1)-2

La Convención de Padres Mentores Destaca Papel Importante de los Padres en Crear las Escuelas de Sueños

La Convención de Padres Mentores Destaca Papel Importante de los Padres en Crear las Escuelas de Sueños

IMG_8340El viernes 17 de marzo, más de 650 padres de todo el estado se reúnen para celebrar su trabajo, aprender nuevas habilidades y escuchar a la Senadora Tammy Duckworth. Como organizador del Programa de Mentores de Padres, el personal y los líderes de SWOP planearon y ejecutaron el evento junto con otro personal y líderes de las otras 14 organizaciones asociadas con Padres Mentores. Dirigidos por Andrea Ortez, los organizadoras Maggie Perales y Adriana Vasquez, junto con los coordinadores de Mentores de Padres, Carolina Rivera, Mayra Sarabia, Eugenia Flores y Tara Henderson pasaron horas identificando oradores y presentadores, registrando a más de 650 asistentes y coordinando toda la logística significativa.

El día comenzó con una canción emocionante de la organizadora de SWOP Adriana Vásquez. KIMG1062A partir de ahí, los participantes escucharon testimonios de padres mentores sobre el impacto del programa en sus vidas. Dos legisladores estatales, Theresa Mah y Jaime Andrade, fueron reconocidos por su apoyo. Los padres se dirigieron entonces a uno de diecisiete talleres diferentes; cubriendo todo desde cómo construir una visión para su escuela ideal a un entrenamiento de Conozca Sus Derechos en la ley de inmigración. En los talleres los participantes aprendieron habilidades prácticas que pueden llevar a sus salones de clase y usar para ayudar a mejorar el aprendizaje. Estas habilidades incluyen cómo identificar y tratar el trauma, usar el lenguaje corporal y el movimiento para mejorar el aprendizaje, y usar la narración para ayudar a las personas a entender el trabajo.

PAMcon 2017-3329Cuando el grupo volvió a reunirse, la Senadora Tammy Duckworth proporcionó una nota clave. Habló de sus propias experiencias creciendo y de la importancia de la educación pública para ayudarla a lograr todo lo que tiene. Ella pidió que el gobierno mantenga su compromiso con la educación pública y alentó a los padres a seguir luchando por mejores escuelas y comunidades.

Los padres dejaron el evento energizados y listos para regresar a sus escuelas y hacer más trabajo para construir sus escuelas de ensueño.

Vea una grabación de la convención aquí.

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El Proyecto de Solidarity Soup apoya el trabajo SWOP con los inmigrantes

El Proyecto de Solidarity Soup apoya el trabajo SWOP con los inmigrantes

El martes 7 de marzo, un grupo de reconocidos cocineros se reunieron para apoyar el trabajo con la comunidad inmigrante vendiendo sopas. Liderado por Bruce Sherman del restaurante North Pond, los cocineros hicieron una sopa y la vendieron en cuatro diferentes lugares dentro de la ciudad de Chicago y Evanston.  Cada persona que hacía un pedido recibía dos platos de sopa además de la gran satisfacción de saber que estaban ayudando a personas que enfrentan diferentes problemas con migración.

El Proyecto Organizador del Suroeste (SWOP), junto con Centro Romero y el Proyecto de Trabajadores Inmigrantes, fueron las tres organizaciones seleccionadas para recibir las ganancias de la venta de esta sopa.  SWOP utilizará estos fondos para ayudar a financiar los talleres de ciudadanía, entrenamientos de Conocer y Ejercer sus Derechos, y otras actividades destinadas a apoyar a la comunidad inmigrante.

SWOP aprecia mucho el apoyo del Proyecto de Solidarity Soup así como el liderazgo Bruce Sherman para emprender este esfuerzo.

SWOP Gana el Premio del Poder de la Comunidad en CNDA

SWOP Gana el Premio del Poder de la Comunidad en CNDA

Más de 1,500 personas se reunieron en McCormick Place para ver al Proyecto Organizador del Suroeste SWOP ganar el Premio del Poder de la Comunidad que otorga Woods Fund de Chicago.  En esta ocasión fue la Ceremonia Anual #23 de los Premios del Desarrollo de los Vecindarios, por sus siglas en inglés CNDA.  SWOP ganó esto por su trabajo en la campaña Reclamando el Suroeste de Chicago; un esfuerzo para organizar y reconstruir un área específica en la comunidad de Chicago Lawn.

Por más de una década, el área entre las calles 59 y 63, desde Rockwell a la California habían sido blanco de inescrupulosos agentes inmobiliarios así como de agentes de bienes raíces; vendiendo y refinanciando casas para las familias que sabían no podían hacer sus pagos.  Al mismo tiempo, el crimen aumentó y las escuelas estaban pasando por momentos difíciles.  Hace cuatro años esta combinación dejó como resultado 93 edificios vacantes en esta área.

Los líderes de SWOP estaban alarmados, pero en lugar de sólo quejarse o irse del vecindario, tomaron acción.  Líderes se unieron para planificar y luego implementar la estrategia de adquirir y remodelar casas, invertir en las escuelas, intervenir con estrategias en contra de la violencia y desarrollar relaciones en la comunidad entre personas y las instituciones.

Los resultados son dignos de un premio.  En la actualidad sólo tenemos 21 edificios vacantes en la comunidad y para el próximo año reduciremos este número a cero.  La delincuencia se ha reducido a la mitad.  Las escuelas han demostrado una mejora continua, y las instituciones de la comunidad son más fuertes en todo sentido.

Para lograr esto, se trabajó con las instituciones que forman parte de SWOP como Neighborhood Housing Services, la escuela primaria Morrill, Greater Southwest Development Corporation, IMAN y la iglesia de Santa Rita.

Una parte importante del trabajo fue desarrollar alianzas con organizaciones fuera de la comunidad.  Poder Unido para La Acción y la Justicia y SWOP trabajaron juntos para traer los fondos del estado y de la ciudad.  Brisote Development formó una empresa conjunta con SWOP para adquisición y remodelación de viviendas en la comunidad.

En una visita en octubre, líderes de SWOP describieron para los jueces de los Premios de Desarrollo de los Vecindarios, en inglés CNDA cómo las personas de la comunidad se unieron para defenderse.  Hablaron de cómo trabajaron con una amplia variedad de personas y organizaciones; personas de las diferentes instituciones de fe, personas que hablaban diferentes idiomas, y de diferentes orígenes, pero que comparten un objetivo común para lograr que la comunidad más fuerte.  La presentación y el trabajo fueron suficientemente obvios para influenciar a los jueces.

Ver video.

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Traer Muebles y más a Chicago Lawn

Traer Muebles y más a Chicago Lawn

Hace poco más que un año, Rafi Peterson y Mary Beth Herr se sentaron de una en una reunión en la rectoría de la iglesia de Santa Rita en la calle 63.  El padre Tony Pizzo nos recibió como parte de la reunión de Poder Unido para La Acción y la Justicia, conocido en inglés como United Power que nos juntó a todos para desarrollar relaciones y poder entre los habitantes de la ciudad y de los suburbios.  Al principio, no parecía que tenían mucho en común, pero a través de su conversación, quedó claro que compartían la pasión por la justicia social, organización comunitaria y la acción colectiva.

IMG_8261En su reunión, Rafi habló sobre el problema que tenía conseguir trabajo para personas recientemente liberadas de prisión.  Mary Beth estaba trabajando en una tienda de muebles en el norte de la ciudad y con un inventario sin vender.  En el curso de varias conversaciones, se les ocurrió la idea de abrir una tienda de muebles en el área de Chicago Lawn y así podrían abordar asuntos de la comunidad.

Today, the Storefront On 63rd ST. is up and running.  Using furniture provided by Coyle and Herr, the furniture store provides job opportunities for community residents, creates opportunities for African-American and Latino families to come together, fills a vacant store front on 63rd ST., and provide high-quality, low cost furniture and other household items to families in the community.

Hoy en día, la tienda en la calle 63 está funcionando.  Usando muebles proporcionados por Coyle y Herr, la tienda de muebles ofrece oportunidades de empleo para residentes de la comunidad, crea oportunidades para las familias afroamericanas y latinas trabajar juntos, llena un frente de tiendas desocupadas en la calle 63 y provee muebles de alta calidad a bajo costo y otros artículos para el hogar a las familias en la comunidad.IMG_8259

La tienda fue posible porque varias personas contribuyeron en hacerlo funcionar.  Mary Beth y su hijo Sam Brandstrader, donó muchísimas horas de su tiempo para identificar fuentes en donde conseguir los muebles, estableciendo una estrategia de precios y capacitación del personal.  La firma de abogados Kirkland y Ellis proporció los servicios legales gratis a través del Proyecto de Ley para ayudar a incorporar la tienda.  Greater Southwest Development Corporation proporció el espacio sin costo alguno.

Rafi Peterson hizo la mayor parte del trabajo pesado, literalmente y figurativamente, al levantarse la tienda y hacerla funcionar.  El movió todos los muebles, identificó a las personas a trabajar en la tienda y supervisó la remodelación de la tienda.

La tienda estará abiera cada otro fin de semana.  El próximo fin de semana que la tienda estará abierta es el 24-26 de febrero.

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SWOP Colabora para Proporcionar clases de ESL

SWOP Colabora para Proporcionar clases de ESL

SWOP está de nuevo colaborando con la Escuela Secundaria Gage Park y el Instituto del Progreso Latino para impartir clases de inglés como segundo idioma para los residentes de la comunidad. Las clases son gratuitas y comienzan el lunes 6 de Marzo.

Para participar, es necesario registrarse y tomar un examen. La inscripción será el martes, 28 de Febrero de 10:00 – 11:30 a.m. en la Escuela Secundaria Gage Park, 5630 S. Rockwell, salon 218. Asegúrese de traer una identificación y prueba de dirección. Los participantes también tendrán que tomar un examen ese día.

Si tiene alguna pregunta, comuníquese con Maggie Perales al 773-471-8208 ext. 118 o mperales@swopchicago.org.