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Autor: Chris Brown

La Expancíon de la Campaña Reclamando Chicago de Casas Vacías a Tiendas Vacías

La Expancíon de la Campaña Reclamando Chicago de Casas Vacías a Tiendas Vacías

Cuando la tienda Sears cerró hace diez años, dejó un gran vacío en la comunidad de Chicago Lawn.  Con ella se fueron las oportunidades para las familias de comprar en una de las mayores tiendas por departamentos.  Muy pronto, después de eso, el supermercado Jewel y el cine se fueron también.  Dejando un gran terreno vacante que ni ofrece oportunidades de compra o empleos para los residentes de la comunidad.

En la campaña Reclamando el Suroeste de Chicago se comenzó a mostrar éxito en la reducción del número de edificios vacantes, reducción en la violencia y una mejora en las escuelas locales en la comunidad alrededor de la Avenida Western y 62, las instituciones miembros de SWOP decidieron que es hora de trabajar para reactivar este espacio.

El primer paso para este proceso fue una reunión comunitaria en Churchview el 23 de abril para hablar de este espacio.  La meta de la reunión era desarrollar una visión de lo que es posible para este lugar y apoyar la implementación de la misma.  Asistieron más de 65 personas de la comunidad, representando a más de 20 instituciones que son miembros de SWOP y a sus aliados.  Ellos aprendieron de los patrones de tráfico del área, de los dueños de la propiedad y también vieron posibilidades para el desarrollo de la arquitectura con JGMA y escucharon de Ghian Formean, de la Corporación Greater Southwest acerca de los desafíos.  James Matanky, quien es dueño del espacio vacante en donde estaba el cine, asistió para brindar su apoyo.

Trabajando en grupos pequeños, los asistentes identificaron las ideas que quieren ver implementadas en este lugar.  Hablaron de un supermercado; de complejos deportivos para soccer y baseball.  Hablaron acerca de un centro de distribución y una bodega para negocios en internet.  También hablaron del posible impacto en sus instituciones y acerca de quién más debería de participar en la conversación.  Todas estas ideas fueron captadas y se utilizarán para la planificación y poder mover este proyecto.

Este esfuerzo para el posible desarrollo es parte de la Colaboración del Corredor del Suroeste, (SWCC) por sus siglas en inglés; una iniciativa de desarrollo económico con SWOP.  El Equipo de Trabajo de Englewood, la Corporación de Desarrollo de Greater Auburn Gresham en colaboración con la Corporación de Apoyo a Iniciativas Locales (LISC) por sus siglas en inglés.   Esta iniciativa ya cuenta con el compromiso de 50 millones de dólares para apoyar a los negocios y proyectos de creación de empleos en los corredores de la calle 63rd hasta la Halsted.

Este fue el primer paso de lo que será un proceso largo para el redesarrollo del lugar en la 62 y Western.  Pero si la primera reunión fue una indicación, hay muchísimo entusiasmo para que este lugar traiga beneficios a esta comunidad.

Para mayor información sobre este esfuerzo, favor de comunicarse con David McDowell al correo electrónico:  dmcdowell@swopchicago.org

City Key

City Key

En SWOP estamos entusiasmados por el lanzamiento oficial el día de hoy de la identificación con el nombre de CityKey.

Este lunes habrá un Día de la Comunidad! Se imprimirán las tarjetas Lunes, 30 de abril en Kennedy King College’s W Building located at 6301 S. Halsted Street de las 10 de la mañana hasta las 7 de la noche.

Por último, aquí hay un artículo en inglés de Time Out article que incluye la lista inicial de los beneficios y los descuentos que se obtendrán con la tarjeta CityKey: https://www.timeout.com/chicago/news/all-the-perks-of-chicagos-new-citykey-id-card-program-042618

SWOP CeaseFire: Construyendo Relaciones y Mejorando la Seguridad

SWOP CeaseFire: Construyendo Relaciones y Mejorando la Seguridad

Todos los días a las 4 p.m. Andre, Carla, Mirna y Myra se encuentran en una tienda en West 63rd ST. Están allí para informar sobre actividad en la comunidad y para hacer un plan de acción para el día de trabajo por delante. Los cuatro hacen alcance comunitario y son interruptores de violencia para el programa CeaseFire de SWOP. Los cuatro, junto con Rafi Peterson, director de programas anti-violencia de SWOP, están trabajando arduamente para reducir el crimen y la violencia en el suroeste de Chicago.

SWOP recibe fondos de la Universidad de Illinois-Chicago y la Autoridad de Justicia Criminal de Illinois para llevar a cabo el programa CeaseFire. El enfoque del trabajo está en los territorios policiales 823, 825 y 833. Esta es básicamente el área de las calles 55 a 70 y de Claremont a Cicero.

La idea detrás del trabajo CeaseFire de SWOP es simple: construir relaciones y disuadir a las personas de cometer actos de violencia. El trabajo es duro. Los trabajadores de alcance a la comunidad están luchando para construir relaciones con personas que probablemente sean autores o víctimas de la violencia. Quieren comprender sus necesidades y conectarlos con los servicios. Podría ser meterlos en una clase de GED o en un programa de capacitación laboral. Podría ser conectarlos con una despensa de alimentos o una clínica de abuso de sustancias. Ellos organizan eventos para proveer actividades positivas para las personas. Convocan grupos de apoyo para dar oportunidad a los participantes de ayudarse unos a otros.

Los interruptores de la violencia están recopilando información sobre la actividad en la comunidad y se están desplegando, como su título de trabajo indica, para interrumpir la violencia. Usan sus relaciones con las personas para evitar que tomen medidas violentas. Emprenden una mediación de conflicto con personas que están enojadas entre sí y pudiesen usar la violencia para resolver su disputa. Rastrean tiroteos y se reúnen con familiares y amigos para evitar tiroteos en represalia. En ocasiones, monitorean constructivamente, siguiendo a donde van, a individuos que temen que puedan emprender una acción violenta. Cada situación es diferente, por lo que desarrollan su respuesta para satisfacer cada circunstancia.

Para cada uno de ellos, el trabajo es personal. Todos ellos viven en la comunidad y tienen una larga historia con CeaseFire y las personas con quienes están trabajando. Celebran todas y cada una de las victorias, sin importar cuán grandes o cuán pequeñas sean. Podría ser la ruptura de una pelea entre un grupo de estudiantes de secundaria. Puede ser el padre que estuvo activo en una organización de la calle y fue víctima de un tiroteo que ahora es un agente de reclamos de una compañía de seguros.

El trabajo está teniendo un impacto profundo en la comunidad. En el área enfoque de nuestra campaña Reclamando el Suroeste de Chicago, el crimen ha bajado un 55% desde 2012 y un 31% en la comunidad que le rodea. El crimen solo bajó un 11% en la ciudad en general. El desafío es que los fondos estatales son intermitentes en el mejor de los casos, y la ronda de apoyo de este año termina en junio, justo cuando las cosas se “calientan” en la comunidad.

Los talleres de ciudadanía de SWOP ayudan a las familias a preparar el papeleo

Los talleres de ciudadanía de SWOP ayudan a las familias a preparar el papeleo

Temprano el sábado 10 de marzo de 2018, el personal y voluntarios de SWOP se reunieron en la Iglesia Sta. Clara de Montefalco. Instalaron mesas y distribuyeron materiales mientras esperaban que las personas llegaran a Sta. Clara que es una institución miembro de SWOP.

El personal y los voluntarios estuvieron allí para organizar uno de los Talleres de Ciudadanía mensuales de SWOP. En estos eventos, SWOP ayuda a los solicitantes a completar su formulario N-400 y otros documentos que necesitan para solicitar la ciudadanía. En este sábado en particular, 74 personas fueron asistidas en el taller. También se les proporcionó una revisión legal y respondieron cualquier pregunta que pudieran haber tenido sobre el proceso. Este esfuerzo es financiado en parte por el Estado de Illinois a través de su Iniciativa Nuevos Americanos.

Para saber más sobre nuestros esfuerzos de ciudadanía, cómo postularse, o cómo ser voluntario y ayudar a otros en este proceso, contáctese con Adriana Velázquez en avelazquez@swopchicago.org o al (773)471-8208 Ext. 113

Ahora es el momento de registrarse para votar por la elección general del 20 de marzo en Illinois

Ahora es el momento de registrarse para votar por la elección general del 20 de marzo en Illinois

SWOP, con el apoyo de la campaña Equal Voices de la Fundación Marguerite Casey, está llevando a cabo una campaña de registro de votantes no partidista y la campaña Get Out The Vote (Saca El Voto). Dos líderes, Azalia Martínez y Stephanie Maltos, están trabajando en escuelas e instituciones religiosas para buscar y registrar nuevos votantes y lograr que las personas que no votaron en las últimas elecciones voten en las elecciones primarias de Illinois el 20 de marzo. El objetivo de SWOP es registrar 250 nuevos votantes y contactar y pasar a las urnas a 1,000 personas que no votaron en las últimas elecciones.

Comenzando la campaña el 19 de enero, ya se han reunido con padres de siete escuelas. Están trabajando para inscribir estudiantes en Daley College. También inscribirán votantes al final de la misa en varias iglesias locales en las próximas semanas.

Algunas cosas que debe saber sobre registrarse para votar. Si cumple 18 años antes de la Elección General del 6 de noviembre de 2018 o antes, puede registrarse y votar en la Elección Primaria del 20 de marzo. Si se ha cambiando de direccion recientemente, necesita volver a registrarse. Si no ha votado en varias elecciones, debe verificar para asegurarse que su registro aún sea válido. Puede hacer esto volviendo a registrarte. La fecha límite para el registro de votantes en papel para la primaria de marzo es el 20 de febrero.

Si tiene alguna pregunta o desea que SWOP vaya a su institución para registrar votantes (o no cumplió con la fecha límite del 20 de febrero), comuníquese con David McDowell a dmcdowell@swopcchicago.org o al 773-471-8208 ext. 112.

Renovación de DACA

Renovación de DACA

En el mes de septiembre, el Presidente Trump terminó el Programa de Accción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), poniendo en riesgo a más de 800,000 jóvenes (Lea la respuesta de SWOP aquí). El 9 de enero de 2018, un juez federal ordenó que el Gobierno Federal continuara con el programa de DACA. La pregunta que la gente sigue haciéndose es, “debería renovar mi DACA bajo estas circunstancias?.”

Los Servicios Legales de SWOP están listos para contestar cualquier pregunta que tenga, le ayudaremos a educarle en sus opciones legales, y procesar las aplicaciones necesarias.  En SWOP estamos listos para agendar citas para renovaciones de DACA.  Favor de comunicarse con Iris Gutierrez-Berrios al correo electrónico igutierrezberrios@swopchicago.org o llamar al 773-471-8208 ext. 129.

Reflexionando sobre 20 años de exitosa organizando comunitaria.

Reflexionando sobre 20 años de exitosa organizando comunitaria.

Es rara la organización comunitaria que llega a los 20 años. Todavía es más raro cuando tienes líderes que han estado allí desde el principio y que pueden contar historias sobre todo el trabajo que han visto y del que han formado parte. En la fiesta anual de SWOP de este año, la hermana Margaret Zalot y Betty Gutiérrez compartieron sus reflexiones sobre cómo ha sido ser un líder en SWOP durante sus 20 años de historia.

IMG_1389La Hermana Margaret fue la primera con estos comentarios:

Cuando la canción de los ángeles se aquieta,
Cuando la Estrella en el Cielo se aleja,
Cuando los reyes y príncipes están en casa,
Cuando los pastores regresan con su rebaño,
El trabajo de Navidad comienza:
Para encontrar a los perdidos,
Para sanar a los que están destrozados,
Para alimentar a los hambrientos,
Para liberar a los cautivos,
Para reconstruir las naciones,
Para traer la paz entre nosotros,
Para hacer música en el corazón.

Podemos agregar a estas palabras de Howard Thurman, nuestras propias palabras que describen el trabajo que SWOP ha sido sobre estos últimos 20 años como una organización en el lado suroeste de Chicago. Es el trabajo de Navidad para nosotros. Tal vez las siguientes palabras te suenen verdaderas en este año pasado, por los últimos cinco años o, como yo, por los últimos veinte años.

Estamos agradecidos por todos los que han trabajado

  • Para traer a un grupo diverso de personas, así como a nosotros mismos, que viven y trabajan en el lado suroeste de la mesa,
  • Para proporcionar espacios donde nuestras historias puedan ser contadas y nuestras voces escuchadas,
  • Alentar a los que tal vez han sido ignorados, que no teman ser vistos.
  • Enseñarnos cómo y cuándo usar nuestro poder,
  • Promover la construcción de estructuras y sistemas justos,
  • Tener fe en el extraordinario potencial de las personas ordinarias como nosotros.

Oramos para que este trabajo pueda continuar

  • En esta comunidad y en las comunidades de nuestra ciudad y nuestra nación y más allá,
  • Inspirado por el pasado y con la esperanza de un futuro mejor,
  • Guiados por los valores de la dignidad humana, la solidaridad y el bien común.

Oramos para que podamos reconocer, celebrar y apoyar

Todos aquellos que trabajan para unirnos, para crearnos

Para ser co-creadores de un mundo justo y pacífico

Donde todos sean irremplazables dentro del todo.

De eso se trata SWOP y ha sido durante estos últimos 20 años. Y estamos muy agradecidos ..

Terminamos con las palabras de Dag Hammarskjold:

Por todo lo que ha sido, gracias GRACIAS.

Por todo lo que será, sí SÍ. Amén.

Betty la siguió con estos comentarios:

IMG_1396Mi nombre es Betty Gutierrez. Es para mí un privilegio y un honor ser parte de estos 20 años de jornada con El Proyecto Organizador del Suroeste.

Quiero compartir algunas cosas sobresalientes de esta jornada que ha estado llena de barreras en el camino y victorias.

Clases de Inglés como segundo idioma (seis instituciones miembros lo han hecho posible a través de las conexiones)

500 personas han tomado las clases.

Toma diez (cinco escuelas elementales miembros de SWOP) enfocándose en maneras para aliviar las tensiones de una manera pacífica.

Incontables marchas orando en las calles para mantener viva la esperanza y el apoyo a los demás.

Camino seguro formamos por nuestra comunidad musulmana después de 911

Muchos foros políticos, viajes a la alcaldía, Springfield y Washington DC. Para que nuestras voces sean escuchas en inmigración, seguridad y vivienda.

Muchas lecciones aprendidas….estrechando conexiones…

Creando espacios en nuestra comunidad para que todos nos sintamos parte del mismo rompecabezas.

Y para  cerrar me gustaría expresar desde el fondo de mi corazón, gratitud a las hermanas de San Casimiro por habernos mostrado el camino a una comunidad unida que nunca será separada.

 

SWOP es increíblemente afortunado de tener estos dos como líderes.

Siguiendo su pasión

Siguiendo su pasión

aSWOP Staff-Jamillah Rashad-2763Jamillah Rashad ha decidido seguir su pasión al culminar su trabajo con SWOP. Desde su comienzo en SWOP, Jamillah le ha dicho a cualquiera que la escuchara que ama la labor relacionado a niñez temprana. Con ese fin, Jamillah ha aceptado una posición con la ciudad de Chicago ayudando a planificar y lanzar programación infantil de alta calidad.

Jamillah comenzó en SWOP hace ya más de cinco años, trabajando en el programa Elev8 en la escuela Marquette. Pasó de ser asistente del programa a ser la directora del mismo en la escuela. Ella formó parte esencial en la transición exitosa de AUSL transformando la escuela  y en la integración del Centro de Salud Esperanza al programa. Su siguiente rol en SWOP fue el de dirigir y ejecutar el Programa de Padres Mentores. Este año, logró implementar exitosamente el programa en 12 escuelas de la comunidad.

Le deseamos a Jamillah todo lo mejor. Si tiene pregunta sobre el Programa de Padres Mentores, comuníquese con Maggie Perales a mperales@swopchicago.org.

Otro gran año, otra gran fiesta de fin de año

Otro gran año, otra gran fiesta de fin de año

IMG_1377Durante la noche del jueves, 14 de diciembre más de 300 personas se reunieron en la cafetería de la escuela secundaria, Maria Catalyst para un evento de SWOP, su anual fiesta de fin de año. Las personas salieron de sus casas, durante el fríos para celebrar el fin de año y para conmemorar los 20 años de trabajo como organizadores, pero más importante aún, para crear y construir conexiones y relaciones con sus vecinos.

 

IMG_1396Durante la fiesta, todos disfrutaron de pollo donado por el Hospital Holy Cross, pizza de la Greater Southwest Development Corporation, muchos platos caseros aportados por los padres mentores y una amplia selección de postres donados por las instituciones miembro de SWOP. Los jóvenes de Teen REACH, VOYCE y Elev8 sirvieron la comida. Betty Gutierrez, la hermana Margaret Zalot y Jeff Bartow ofrecieron reflexiones sobre 20 años de organización entre música festiva y conversaciones entre nuevos y viejos amigos.

 

IMG_1379Maggie Perales record que la fiesta de fin de año solía ser lo suficientemente pequeña como para poder celebrarse en las antiguas oficinas de SWOP, un antiguo departamento encima de las oficinas del NHS. Ahora llena la cafetería con personas de todas las instituciones miembro de SWOP además de muchos amigos miembros de instituciones afiliadas. Es una señal de un vecindario fuerte el que personas de todas partes de la comunidad les guste reunirse y compartir en espíritu de fiesta.

 

IMG_1400¡Felices Fiestas!

Mirando En Retrospectiva Para Seguir Avanzando

Mirando En Retrospectiva Para Seguir Avanzando

Recientemente, LISC Chicago le pidió David McDowell, organizador principal, que reflexione sobre el primer proceso del plan de Calidad de Vida y el trabajo resultante. Aunque el trabajo para ese plan del 2005 comenzó hace más de 14 años, ha formado gran parte del enfoque del trabajo de SWOP que continúa hoy.

Aquí están los pensamientos de David sobre el proceso y los resultados:

IMG_5057Para construir una nueva comunidad, comenzamos con relaciones.

En noviembre de 2003, 170 líderes comunitarios se reunieron en la primera reunión del Proceso de Planificación de Calidad de Vida de las Nuevas Comunidades en el Suroeste de Chicago, codirigido por Greater Southwest Development Corporation y Proyecto Organizador del Suroeste (SWOP). Estos líderes vinieron a hablar sobre la importancia de las relaciones y la conectividad en el pasado, presente y futuro de la comunidad de Chicago Lawn que cambia rápidamente. El Proceso de Planificación de Nuevas Comunidades del Suroeste de Chicago y las estrategias resultantes se construyeron alrededor de la idea de que incluso un gran plan no importaba a menos que la comunidad reinvierta en el fortalecimiento de las relaciones entre residentes y entre instituciones que ayudarían a desarrollar el poder y la resiliencia colectiva necesaria para llevar el plan a la realidad en los próximos años.

Vision1: Como amamos el Suroeste de Chicago y queremos quedarnos aquí, imaginamos una comunidad que en cinco años será uno de los 10 vecindarios más codiciados del Condado de Cook. El plan incluyó 8 estrategias distintas:

1 Promover una inversión estable y proteger nuestro mercado de vivienda asequible

2 Establecer un centro de ciudad activo revitalizando del distrito comercial de la 63 y Western

3 Fortalecer y mantener el liderazgo y el compromiso de la comunidad

4 Crear un vecindario seguro invirtiendo en jóvenes y jóvenes adultos marginados y estableciendo relaciones positivas entre residentes y policías.

5 Aumentar el acceso a la atención médica integral, incluyendo servicios de salud preventiva, de atención primaria y mental para residentes de todas las edades, independientemente de ingresos y estatus migratorio.

6 Crear mejores oportunidades recreativas y sociales para los jóvenes

7 Ampliar la base de empleo local, preparar a los residentes para el empleo y mejorar el acceso a empleos

8 Mejorar las escuelas locales y fortalecer su rol en la comunidad

 

Keanna Lindo is sharing her testimony (1)¿El plan tuvo éxito en sus objetivos? ¿Cuáles fueron las mayores ganancias, estén o no directamente relacionadas con los objetivos?

  • SWOP planificó y ejecutó una galardonada campaña contra ejecuciones hipotecarias que salvó 600 hogares y completó la Fase 1 de $ 7 millones de dólares de la Campaña Reclamando el Suroeste de Chicago, una campaña de redesarrollo de viviendas que rehabilitó a casi 100 unidades vacantes a largo plazo. La Fase 2 de Recuperación comenzó el 25 de mayo de 2017 con el lanzamiento de una campaña de capital de $ 10 millones de dólares.
  • SWOP ha involucrado a más de 1000 líderes residentes locales en clases formales de desarrollo de liderazgo, muchos de los cuales han participado en importantes logros legislativos que afectan la calidad de vida de las familias en el suroeste de Chicago, incluyendo ganar el derecho para estudiantes indocumentados de acceder a la universidad estatal como residentes, límites a nivel estatal de suspensiones fuera de la escuela como herramienta disciplinaria y nuevos requisitos de informes sobre su uso, límites legales sobre préstamos hipotecarios predatorios de alto costo, un programa de mediación hipotecaria en el Condado de Cook y leyes que hacen que nuestra comunidad sea más segura para los inmigrantes, incluyendo el acceso a licencias de conducir para inmigrantes indocumentados, la Ordenanza de Ciudades de Bienvenida de Chicago y la Ley Trust Act de Illinois
  • Nuestra comunidad ha pasado de tener un Centro de Salud Calificado Federalmente a tener cinco, incluida una nueva clínica de salud basada en la Escuela de Excelencia Marquette.
  • SWOP ha creado dos programas para después de la escuela que atienden a más de 300 estudiantes anualmente y acaba de comenzar una tercera iniciativa de escuela comunitaria este año.
  • SWOP comenzó un programa de Padres Mentores con 28 padres en 3 escuelas del vecindario en 2006. Actualmente SWOP ha expandido el programa a 130 padres en 15 escuelas del vecindario y se asoció con Logan Square Neighborhood Association para ganar $ 1.5 M en fondos estatales anuales para expandir el programa a involucrar a más de 600 padres en 13 organizaciones comunitarias que trabajan en 70 escuelas en todo Illinois.

 

IMG_7970¿Cómo ayudó la planificación de calidad de vida a hacer que estas cosas sucedan?

  • Nuestro proceso de planificación de calidad de vida se centró en la construcción de relaciones entre los residentes y entre las instituciones de la comunidad, mientras que reflexionábamos sobre lo que nuestra comunidad necesitaba para tener éxito. Estas relaciones establecieron la plataforma para gran parte del trabajo que tuvo lugar en la década siguiente. La conexión de SWOP con LISC y las otras 14 comunidades involucradas en la planificación simultánea amplió nuestras conexiones a través de la ciudad con grupos con los que de otra manera talvez no habríamos conectado.
  • La posición de LISC como intermediario y su profundo conocimiento de la capacidad del vecindario local y dirección junto con su alcance nacional facilitó nuevas relaciones con los financiadores, lanzando esfuerzos como la iniciativa escolar Elev8 y la planificación digital de Smart Communities que expandió las capacidades de nuestra comunidad y ayudó a construir nuevas colaboraciones públicas y privadas para promover nuestras estrategias de planificación
  • El enfoque de una década en la planificación e implementación ayudó a expandir la capacidad de nuestras comunidades para responder a desafíos inesperados como la crisis financiera de 2008 y la consiguiente crisis de ejecuciones hipotecarias.

 

¿Qué desafíos imprevistos enfrentaste y cómo influyó el proceso de PCV en tu respuesta?

Los dos mayores desafíos durante la vida del proceso de PCV 2005 fueron la crisis financiera nacional de 2008 y su impacto en la propiedad de vivienda, el empleo y las empresas, y en la estabilidad de las instituciones claves de la comunidad como nuestras escuelas e iglesias; y la crisis actual del Presupuesto del Estado de Illinois que ejerce una enorme presión sobre los proveedores de servicios humanos y escuelas que tanto necesitamos en nuestra comunidad. El proceso de planificación permitió a SWOP el tomar su modelo de organización relacional y fusionarlo con un amplio modelo de planificación intercomunitaria. Las relaciones construidas durante la planificación original y los procesos de planificación posteriores de Elev8 y Smart Communities ayudaron a nuestra comunidad a desarrollar la capacidad de responder mejor a eventos imprevistos como esos.

Aquí puede encontrar el plan original y el nuevo plan aqui.

Para obtener más información, póngase en contacto con David en: dmcdowell@swopchicago.org.