Detrás de la organización - Carlil Pittman

15 Agosto 2022



Carlil Pittman es un hombre de 29 años, nacido y criado en la comunidad de Englewood, donde ha sido testigo de primera mano de lo que la falta de recursos, la violencia y la criminalización de los jóvenes pueden hacerle a un individuo, una familia y una comunidad. Es padre de cinco hijos, lo que lo mantiene con los pies en la tierra, este es un trabajo para crear comunidades más seguras y acceder a los recursos que tanto se necesitan. Carlil es el fundador de Good Kids MadCity-Englewood y un organizador comunitario en SWOP. En este trabajo, se enfoca en la organización de jóvenes, la seguridad pública y, más recientemente, se ha sumergido en la campaña de vivienda y recuperación del suroeste en SWOP. Carlil ha aparecido en documentales producidos por NBC que describen la vida en Chicago y cómo los jóvenes de su organización están ayudando a impactar las vidas de los jóvenes de la ciudad. Él cree que para crear cambios y mejores oportunidades para nuestra gente, debemos ser capaces de acabar con los estigmas y la normalización que el trauma genera en la vida de la comunidad.


Al crecer en una comunidad que carecía de recursos, especialmente cuando se trataba de la calidad de las oportunidades educativas, su madre no quería que asistiera a las escuelas del vecindario y pensó que tendría una mejor oportunidad de asistir a una escuela fuera de Englewood. Asistió a la escuela secundaria Kelly, donde solo había entre 15 y 20 estudiantes negros. Fueron señalados a diario, ya fuera por pandillas o por la administración. Carlil recuerda durante su segundo año, mientras estaba en la mesa del almuerzo con su entonces novia (ahora esposa) estaba embarazada. Estaba en estado de shock y no sabía qué hacer, así que cuando sonó el timbre, se quedó sentado en silencio. El guardia de seguridad notó que no se movía y lo llevó a la oficina disciplinaria donde se decía que había faltado a clases. Luego le dijeron que llamara a su madre y le dijera que lo suspenderían por el resto de la semana. Después de la llamada, dijeron: "En realidad, vuelve a llamar a tu mamá y dile que estás expulsado". Nadie le preguntó por qué no iba a clase, nadie le preguntó si necesitaba hablar con alguien y nadie le preguntó si estaba bien.


Pasando los próximos dos meses en casa debido a que ninguna otra escuela de CPS le permitía entrar en su espacio, suponiendo que era un niño problemático, le dijeron: "Ve a la escuela de tu vecindario por el resto del año y consideraremos aceptarte dependiendo de lo bien que lo haces. Fue a Gage Park High School, donde asistió a la escuela de verano y a la escuela de los sábados, todos los semestres y todos los años para poder graduarse a tiempo después de haber sido expulsado de Kelly High School mientras criaba a su primer hijo. Al comenzar su último año, conoció a la persona que se convertiría en su mentor, Joel Rodríguez, quien era un organizador juvenil en SWOP. Joel hizo una pregunta simple; cómo terminó Carlil en Gage Park y después de escuchar su historia, preguntó si Carlil tenía una audiencia de expulsión a lo que respondió: "No sé qué es eso". Joel respondió: “Eso les sucede a los estudiantes negros y latinos en todo el estado, y creo que este programa es perfecto para ti”. Después de esa conversación, Carlil se convirtió en miembro de Voice of Youth in Chicago Education (VOYCE) y, a través de ese programa, se introdujo en SWOP.


Comenzó a ver las disparidades raciales de cómo, por lo mismo que se expulsaba a un estudiante negro o latino, sus contrapartes blancas se enviaban a terapeutas. Empezó a ver las estadísticas de cómo los estudiantes negros y latinos se veían afectados de manera desproporcionada por las políticas de tolerancia cero y la falta de recursos y sintió que necesitaba involucrarse para marcar la diferencia. Cuando se le preguntó de dónde sacaba tanta fuerza por el trabajo que hace, respondió. “Todos estamos afectados por los diferentes problemas y la falta de recursos en nuestra comunidad, ya sea directamente o a través de alguien que conocemos. Es nuestra obligación crear una comunidad próspera y mejorar la calidad de vida de nosotros mismos, de nuestros compañeros y de nuestras familias, y lo hacemos construyendo relaciones sólidas”.